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원자력그린수소, 군사용으로 배치하는 이동식 초소형 모듈 원자로(MMR)

  • 박우규
  • 2021-11-03 06:19:48
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원자력그린수소, 군사용으로 배치하는 이동식 초소형 모듈 원자로(MMR)

미 공군은 알래스카에 있는 아일슨 공군기지(AFB)를 첫 번째 초소형 모듈 원자로(MMR, Micro Module Reactor)의 배치 부지로 선정하였다. 군사용 전자전기 장비에 대한 의존도가 높아짐에 따라 전력수요는 수년에 걸쳐 급증하고 있다. 국가 안보 영역에서도 탄소 배출을 줄이기 위해 더 깨끗하고 신뢰할 수 있는 원자력으로 눈을 돌리고 있는 것이다.

미국은 2019년 국방 수권법에 따라 MMR을 건설하고 있다. 미 에너지부와 원자력 규제 위원회는 MMR의 안전을 최우선으로 추진하고 있다. MMR은 에너지의 유연성과 신뢰성을 보장하는 유망한 기술이며, 특히 군사 기지에 전력과 지역 난방열을 공급하는 데 적합하다.

북극권 인근에 위치한 아일슨 공군기지는 에너지 공급을 석탄화력에 의존하고 있다. 기온이 섭씨 영하 50도 이하로 떨어지면 두 대의 기관차가 매일 최대 1000톤의 석탄을 발전소로 운반해야 한다. 석탄의 지속적인 연소는 대기환경 오염과 동시에 탄소배출량을 증가시킨다.

MMR을 원자력 추진 선박과 부유식 원자력 해양 플랜트에 탑재하여 전력과 그린수소를 생산하여 수요지에 공급한다. 또한 이동식 MMR은 우주 로켓 추진에 사용되며, 화성과 같은 먼 행성의 인간 정착지에 전력과 산소를 공급할 수도 있다. 한국도 이러한 초소형 원자로의 상용화를 적극 추진해야 할 것이다.

https://interestingengineering.com/the-us-air-force-is-building-its-first-micro-nuclear-reactor
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